LAS ABEJAS NATIVAS SIN AGUIJÓN Y LAS PLANTAS

Autor: José Isidro Vargas

Ingeniero Agrónomo. M. Sc. Ciencias Agrarias – Universidad Nacional de Colombia
Gerente Compañía Campo Colombia SAS
Contacto: www.campocolombia.com

Desde hace millones de años las abejas y las plantas sostienen un ´romance’ natural que las ha llevado a depender unas de otras; en algunos casos de forma inevitable. Las abejas nativas sin aguijón han sido fieles a esa relación de simbiosis y coevolución, a tan punto que hasta donde se conoce, el ejemplar fosilizado de abejas sociales más antiguo (unos 70 millones de años atrás) pertenece a la especie Cretotrigona Prisca; una abeja de la Tribu Meliponini, o sea sin aguijón (Engel, 2000). Algunos científicos coinciden en que la gran diversidad de plantas angiospermas (con flores) con que contamos hoy en día, no sería posible sin la misma diversidad equivalente en abejas y otros organismos que las polinizan, y mantienen con ello la producción de frutos y semillas, que a su vez aportan significativamente a que sigan adaptándose y evolucionando por medio de los cruces y la variabilidad genética.
Los criadores y cuidadores de abejas nativas sin aguijón no debemos desconocer esta relación de millones de años, sino al contrario estudiarla, respetarla, fomentarla y difundirla. Este capítulo pretende por lo tanto hacer esta invitación a todos los lectores, dejando algunos ejemplos actuales de cómo podemos aportar para que, por un lado, nuestras abejas siempre tengan buenas fuentes de recursos a la mano, y por otro estemos haciendo una contribución al mantenimiento de la biodiversidad en plantas que tiene Colombia y el mundo en general.
En el país en particular existen cuatro estudios de importancia para entender las plantas que comúnmente visitan algunas especies de abejas nativas, por lo menos para la obtención de néctar y polen; el de (Nates-Parra & Rodriguez, 2011), (Nates-Parra, 2016), (Obregon & Nates-Parra, 2014) y (Garzon, 2019). Aún no se han investigado las visitas hechas para recolección de resinas u otros sustratos que las abejas usan, aunque a nivel empírico por ejemplo se sabe que algunas especies del género Melipona recolectan ciertas semillas como parte de los elementos constructivos en la colmena.

Abeja del género Melipona en flor de mandarino (Citrus sp). Fuente: Propia

En la siguiente tabla se pueden encontrar las especies de plantas más comunes a las cuales acudieron colmenas de abejas angelita (Tetragonisca angustula), Scaptotrigona sp. Y Melipona sp. en búsqueda de polen en Ayni – Santuario de Abejas; una finca agroecológica y ecoturística en el municipio de La Mesa (Cundinamarca – Colombia), ubicada a 1.350 msnm. Si bien el estudio demostró que solo estas tres especies de abejas visitaron más de 70 plantas de 34 familias distintas (Garzon, 2019), se destacan las más predominantes.

Tabla 1. Especies de plantas más visitadas por abejas Tetragonisca angustula, Scaptotrigona sp. Y Melipona sp. en búsqueda de polen en Ayni – Santuario de Abejas

Adaptado de: (Garzon, 2019)

Se destaca del estudio además que el 90% de las fuentes de este importante recurso para las abejas (polen), fueron plantas consideradas nativas del neotrópico. Esto refuerza nuestro mensaje de que las abejas nativas son vitales para la conservación de la flora también nativa del territorio donde habitan. Es allí donde un meliponicultor debe centrar sus esfuerzos para proteger y propagar la flora, si lo que desea es también conservar la salud de sus colmenas. Para ampliar esta información recomendamos también ver el Capítulo Abejas de la Iniciativa Colombiana de Polinizadores ((Nates-Parra, 2016), donde en el Anexo 1 se encuentra un compendio muy completo de plantas con interacciones reportadas con abejas nativas.

Abeja del género Melipona en flor de Salvia amarga (Austroeupatorium inulifolium). Fuente: Propia

Finalmente, invitamos al lector y cuidador de abejas nativas, a ser un observador incansable de las abejas en las plantas, y a organizar de maneras sencillas los calendarios florales de su zona, a fin de identificar las plantas predilectas de sus abejas. Pero también para determinar las épocas de mayor y menor y abundancia de recursos, y así estar preparado para tomar las medidas necesarias en pro del sostenimiento de sus colmenas.

…SERÍA superfluo trazar el cuadro de los grandes sistemas de la fecundación floral: el juego de los estambres y del pistilo, la seducción de los perfumes, la atracción de los colores armoniosos y brillantes, la elaboración del néctar, absolutamente inútil para la flor y que esta no fabrica sino para atraer y retener al libertador extraño, al mensajero de amor: mosca, abejorro, abeja, mariposa o falena, que debe traerle el beso del amante lejano, invisible… (Maeterlinck, 2004)

Literatura citada

Engel, M. S. (2000). A New Interpretation of the Oldest Fossil Bee (Hymenoptera: Apidae). AMERICAN MUSEUM OF NATURAL HISTORY, 3296.

Garzon, N. (2019). Determinación del origen botánico y análisis de la interacción planta-abeja en especies de meliponinos en un sistema agroforestal (La mesa, Cundinamarca). Universidad Distrital Francisco José de Caldas.

Maeterlinck, M. (2004). La inteligencia de las flores. Retrieved from https://estepais.com/sociedad_nueva/libros-la-inteligencia-de-las-flores/

Nates-Parra, G. (2016). Iniciativa Colombiana de Polinizadores Capítulo Abejas.

Nates-Parra, G., & Rodriguez, Á. (2011). Foraging of Melipona eburnea (Hymenoptera: Apidae) colonies in the foothills of the western plains (Meta, Colombia). Rev. Colomb. Entomol., 37(1). Retrieved from http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-04882011000100022

Obregon, D., & Nates-Parra, G. (2014). Floral Preference of Melipona eburnea Friese (Hymenoptera: Apidae) in a Colombian Andean Region. Neotropical Entomology, 43(1), 53–60. https://doi.org/10.1007/s13744-013-0172-y

Los animales también tienen derechos…

Fotografía: Jose Isidro Vargas, 2019

Todo animal tiene derechos, lastimosamente muchas personas los desconocen, y continuamente cometen atropellos en su contra, convirtiéndose en una triste noticia común en los medios de comunicación.

Algunos de los derechos universales de los animales son:

  • Todos los animales nacen iguales ante la vida y tienen los mismos derechos a la existencia.
  • Todo animal tiene derecho al respeto.
  • Ningún animal será sometido a malos tratos ni a actos crueles.
  • Todo animal salvaje tiene derecho a vivir libre en su propio ambiente natural, terrestre, aéreo, o acuático y a reproducirse.
  • Todo animal perteneciente a una especie que viva tradicionalmente en el entorno del hombre tiene derecho a vivir y crecer al ritmo y en condiciones de vida y de libertad que sean propias de su especie.
  • Todo animal que el hombre haya escogido como compañero tiene derecho a que la duración de su vida sea conforme a su longevidad natural. El abandono de un animal, es un acto cruel y degradante.
  • Todo animal de trabajo tiene derecho a una limitación razonable del tiempo e intensidad del trabajo, a una alimentación reparadora y al reposo.
  • La experimentación animal que implique sufrimiento físico o psicológico es incompatible con los derechos del animal.
  • Cuando un animal es criado para la alimentación debe ser nutrido, instalado y transportado, así como sacrificado, sin que ello resulte para él motivo de ansiedad o dolor.
  • Ningún animal debe ser explotado para esparcimiento del hombre.
  • Todo acto que implique la muerte de un animal sin necesidad es un crimen contra la vida. Todo acto que implique la muerte de un gran número de animales es un crimen contra la especie. Un animal muerto debe ser tratado con respeto. Los organismos de protección y salvaguarda de los animales.

Cada día miles de animales sufren un maltrato, sea este indirecto o directo. En Colombia es una realidad diaria. De hecho, hasta agosto de 2019 el Instituto de Protección y Bienestar Animal (Observatorio Distrital, 2019) había atendido a 3 mil 289 animales que sufrieron algún tipo de violencia.

Fuente: Uniminuto Radio, 2020

Normalmente las personas no acostumbran a pensar las consecuencias de sus actos, y no solo pueden estar amenazando la integridad de uno o varios individuos con el maltrato, sino de toda una especie, llevándolas incluso al borde de la extinción en determinados lugares. Se desconoce además que los animales pueden tener la capacidad de sentir miedo, estrés, y hasta tristeza.

Si una persona detecta que algún animal está sufriendo maltrato lo que puede hacer es:

En el municipio de La Mesa (Cundinamarca) el Grupo de Protección Ambiental y Ecológica Distrito Tres de Policía, Policía de infancia y adolescencia lleva a cabo una Campaña » CULTURA CIUDADANA PARA LA PROTECCION Y CUIDADO CON LOS ANIMALES», desarrollando actividades prevención y control, encaminadas a la erradicación del maltrato animal, y a la sensibilización de la comunidad en la Protección de estos seres sintientes, invitándolos a tomar con responsabilidad la tenencia de animales domésticos y silvestres, y a brindarles los principios mínimos consagrados en la Ley 1774 de 2016.

Cortesia: Juan Jimenez, Policia de Infancia y Adolescencia, 2020